En la ruta de la investigación y el desarrollo

En la ruta de la investigación y el desarrollo

Generar nuevo conocimiento y encontrar soluciones específicas hacen de la investigación un pilar cada vez más importante en las principales universidades del
mundo, incluyendo Universidad Galileo, actor clave en la investigación y el desarrollo (I+D) del país.

“Las empresas han reconocido la importancia de estar donde está la acción”, cita un artículo publicado en la Harvard Business Review, refiriéndose a que grandes empresas como Philips Healthcare, Pfizer, Facebook, Amazon, Google, GE, IBM, Microsoft y Oracle se establezcan cerca de instituciones de educación superior para estar conectadas continuamente con la investigación.

En esta tendencia, Universidad Galileo ha venido promoviendo la investigación en los últimos años, apoyando a estudiantes y catedráticos que han buscado la oportunidad de intercambiar conocimiento en conferencias, publicar papers o participar en poster sessions alrededor del mundo.

Más de 300 publicaciones se han realizado principalmente entre la Facultad de Ingeniería de Sistemas, Informática y Ciencias de la Computación (FISICC), Facultad de Biología, Química y Farmacia (FABIQ), el Instituto de Desarrollo Sostenible (IDS) y el Departamento GES (Galileo Educational System). Esto ha permitido a Universidad Galileo ganar reconocimiento a nivel nacional e internacional, así como reafirmar su visión en cuanto a la investigación.

CONOCIMIENTO PARA EL DESARROLLO DE TECNOLOGÍA

“Universidad Galileo tiene orientación tecnológica, cualquier investigación va relacionada con la tecnología, y no me refiero solo a dispositivos tecnológicos, me refiero también a esas herramientas que nos permitan hacer mejor nuestro trabajo. Por ejemplo, en el área de Engineering Education, con mis colegas buscamos diferentes métodos didácticos para educar mejor a los jóvenes de primer ingreso”, indica el Doctor Jorge Samayoa, Director del Instituto en Investigación de Operaciones.

“Ampliar el conocimiento humano se traduce en desarrollo tecnológico, cura de enfermedades, resolución de conflictos y, en general, mejora la calidad de vida del ser humano”

Dr. Alberth Alvarado,
Director del Departamento de Matemática

Referencia de ello es el diseño de métodos que mejoran la forma de aprender Matemática. “Nos basamos en técnicas cuya efectividad ha sido comprobada principalmente en Estados Unidos y se adaptan al contexto latinoamericano”, comenta el Ingeniero Roberto Portillo, Director del Departamento de Auxiliares y creador de métodos presentados en Grecia y Estados Unidos.

“Mi interés por esta área nace de las vivencias que he tenido como docente, he visto lo determinante que es la actitud y el trabajo del docente para que los estudiantes aprendan y se motiven”, agrega Portillo.

El Doctor Alberth Alvarado, Director del Departamento de Matemática, detalla: “Hemos puesto nuestra atención en investigar y diseñar cursos del área de Matemática basados en metodologías activas, es decir con las que el estudiante toma el rol principal en su proceso de aprendizaje”. Parte de estos esfuerzos está enfocada en estudiantes de medio tiempo, cuya tasa de deserción es alta, comparada con los de tiempo completo.

“Un beneficio importante de la investigación es que, además de permitir descubrir nuevos conceptos o metodologías, su proceso nos fuerza a comprender mejor los conceptos ya existentes. Esto lleva a que nuestros catedráticos tengan aun mayor preparación y experiencia para compartir con nuestros alumnos”, enfatiza el Doctor José Ramírez, Subdirector del Instituto de Investigación de Operaciones.

Conferencia de Investigación de Operaciones en Texas, Estados Unidos, donde Universidad Galileo fue patrocinador.

INVESTIGACIÓN EN DIFERENTES LÍNEAS

Cada investigación varía de acuerdo con el área de trabajo. Por ejemplo, las investigaciones realizadas por el Doctor Marco Antonio To, Director del Laboratorio de Investigación en Tecnologías de la Información y Comunicación (RLICT por sus siglas en inglés), son sobre los temas de “redes inalámbricas ad-hoc, protocolos de ruteo en redes alámbricas e inalámbricas y detección de anomalías en flujos de datos utilizando Machine Learning”.

Para la Doctora Ana Lucía Valle, Decana de FABIQ, las áreas de interés son “productos naturales, toxología, tanto de moléculas de síntesis o de productos naturales utilizando bioensayos y genética, específicamente farmacogenética y toxicogenética, “ya que es un campo muy importante en estos días y contamos con la Maestría en Biología Molecular, asimismo con herramientas in silico (material del que estan hechos los semiconductores para almacenar información) que pueden apoyar todas las líneas de investigación”, comenta.

El Doctor Nelson Amaro, Director del Instituto de Desarrollo Sostenible, se ha especializado en investigaciones relacionadas con el medio ambiente, aportando publicaciones en libros y revistas científicas. “Lo hemos hecho durante cinco años financiados por la Unión Europea, fueron los proyectos Jalare (Proyecto de Energía Renovable de la Unión Europea y América Latina) y Cela (Red de Centros de Transferencia de Tecnología en Cambio Climático en Europa y América Latina)”, agrega.

GUATEMALA, PRESENTE Y SOBRESALIENTE

Por experiencia, Samayoa empieza sus presentaciones en conferencias internacionales con la ubicación del país, ya que “hay gente que no sabe dónde está Guatemala, piensa que está 1. Conferencia de Investigación de Operaciones en Texas, Estados Unidos, donde Universidad Galileo fue patrocinador. en África”, comenta. La otra duda común a la que deben responder los exponentes es cómo hicieron para aprender lo que están enseñando. “Me han preguntado si nos capacitamos en Estados Unidos o de dónde salen nuestras ideas. Les explico que desarrolamos nuestra investigación en Guatemala, hacemos pruebas y luego creamos nuestros métodos. Les llama la atención que nuestras implementaciones en educación son muy estructuradas”, agrega Portillo.

Dar a conocer lo que se está trabajando en Guatemala, y específicamente en Universidad Galileo, es solo el inicio de un intercambio académico cuya importancia está en “el contacto con los mejores del área en el mundo. Uno se mide con ellos, hace alianzas y recibe retroalimentación”, comenta Portillo.

Una de esas experiencias la cuenta Samayoa: “Estaba presentando un artículo y se acercó una persona de Microsoft, me dijo ‘estamos haciendo exactamente lo mismo solo que aplicado a otra cosa’. A raíz de eso estamos iniciando a cooperar con personas de Microsoft en el área de Data Science, algo que no hubiera pasado si no asistimos a esa conferencia”.

En otras ocasiones, una publicación puede ser la clave para una colaboración internacional. “Nos llamó una docente de Alemania porque había leído lo que publicamos en Grecia y quiere utilizar los tests que nosotros desarrollamos, ya que cree que los conocimientos de sus estudiantes son similares a los nuestros”, agrega Portillo.

Las 136 publicaciones realizadas por el GES también han sido fuente de consulta para profesionales en el exterior, convirtiendo a la Universidad en referente del uso de tecnología para educación. “Existen más de 460 citas de nuestras investigaciones dentro 1. galileo_edición 23 GRAVITACIÓN 2. Dr. Marco Antonio To presentando conferencia de la IEEE. de trabajos de otras instituciones, lo cual refleja el impacto que Universidad Galileo genera en la comunidad académica a nivel mundial”, comenta Doctor Héctor Amado del GES.

No siempre el catedrático acude a las presentaciones fuera del país, pero su nombre y el de Universidad Galileo viajan con el conocimiento como sucedió recientemente en Sri Lanka, donde se dio a conocer una investigación en la línea de Data Science y Manufactura, en la que participó Samayoa junto a otras personas de la Purdue University, Estados Unidos.

Éste también es el caso del Doctor Alberth Alvarado, quien en 2016 formó parte de un equipo integrado por profesores de Southern California University (USC) para realizar una publicación en la revista científica Mathematics of Operations Research.

¿QUÉ ES INVESTIGACIÓN?

“En Primaria, Básicos y Diversificado se estudia un poco de todo, en la Licenciatura se aprende un poco más de un tema específico, en la Maestría nos seguimos especializando. Posteriormente, si se sigue estudiando, puede llegar a un punto donde se hace preguntas que nadie más se ha hecho, eso lo llamo al ‘borde del conocimiento’. Uno busca respuestas o las inventa hasta que logra crear un poco más de conocimiento y eso es investigación”, explica Samayoa, quien desarrolló un curso en línea acerca de ¿cómo hacer investigación?

“La Universidad hace investigación para tener aportes de conocimiento para incrementar el desarrollo tecnológico no solo en equipos como tal, sino en las áreas de la educación, medicina, biología, optimización, entre otras”

Jorge Samayoa,
Director del Instituto en Investigación de Operaciones

Una vez se genera nuevo conocimiento, el siguiente paso es darlo a conocer. “La divulgación es vital para la investigación porque si escribo un artículo con la cura para el cáncer y lo guardo en mi gaveta, de nada sirvió”, resalta Samayoa. Las tres modalidades más populares para compartir los resultados de una investigación son: conferencias, papers y posters.

LAS CONFERENCIAS

Son actividades que concentran profesionales con un área de interés en común. “Hay conferencias que duran cuatro días con 200 presentaciones cada hora y media, pueden llegar a tener más de 5,000 exposiciones”, comparte Samayoa. En 2017, Universidad Galileo fue uno de los patrocinadores de un evento al que asistieron más de 7,500 personas en el área de Investigación de Operaciones, por lo que el logotipo de la Universidad se encontraba al ingreso del edificio, en los programas y hasta en las servilletas de la cena, junto a marcas como Texas A&M, University of Texas, MIT, IBM y Chevron.

Dr. Marco Antonio To presentando conferencia de la IEEE.

LOS PAPERS

Requieren la aprobación de un comité. Pueden ser publicados en conferencias o en revistas incluidas en el índice de publicaciones científicas y muchas veces son acreditadas por organismos internacionales. Se evalúa la calidad del contenido y deben presentarse al seguir formatos estandarizados. La aprobación para su publicación puede tomar meses debido a que se evalúa el aspecto novedoso y científico de la propuesta.

Por ejemplo, “el Insitute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) es la organización técnico-científica sin fines de lucro más grande del mundo con presencia en más de 190 países y unos 370,000 miembros. Mi persona es quien tiene la mayor cantidad de publicaciones en Guatemala y los primeros cinco puestos son investigadores de Universidad Galileo”, indica el Doctor To.

LOS PÓSTERS

Permiten un acercamiento a la colaboración en la investigación, “se pone la descripción para que el lector se forme una idea del trabajo realizado, los objetivos que quiero alcanzar, los algoritmos que utilicé, flujo y resultados que obtuve”, ejemplifica Samayoa. Esta forma de divulgación permite que el investigador tenga un contacto más cercano con el público y reciba retroalimentación.

LAS CUALIDADES DEL INVESTIGADOR

“Contribuir al conocimiento” es lo que motiva al investigador, afirma Portillo. “Usted puede enseñar un tema por muchos años, pero no hay nada mejor que contribuir al tema con publicaciones”, agrega.

Para Samayoa, todo “tiene que ver con pasión, ser curioso y tener entendimiento de lo que se está haciendo”. Después de encontrar un potencial problema a investigar, se debe comprobar que nadie lo haya resuelto, “a esto se le conoce como revisión literaria, puede ser largo y tedioso, recordemos que no es solo una búsqueda de internet, no todo está ahí. Luego, debo comprobar que la idea que tengo para resolver el problema, en efecto funciona. Puede ser que lo demuestre por medio de experimentos, modelos, incluso podrían ser encuestas, depende del tema que estoy investigando. Luego, aprendo sobre el tema durante varios meses y me doy cuenta que también debo aprender más, por ejemplo, de estadística. Esto puede ser largo, pero gratificante. Algunas veces pasa que su idea no es factible y uno siente que ‘desperdició’ años de su vida trabajando en un problema que no tiene solución”, explica Samayoa.

Así que otra habilidad fundamental del investigador es la tolerancia a la frustración. Pues al proceso de trabajo se suma la presión de que nadie más publique algo parecido primero. Para Portillo, “persistencia es la palabra clave porque a veces se tiene que invertir noches completas y fines de semana, aunque uno esté cansado de la semana”. En este sentido, Portillo resalta que Universidad Galileo se caracteriza por apoyar a sus catedráticos, “si usted quiere hacer investigación, la Universidad Galileo brinda todo el apoyo necesario”.

Publicaciones y participaciones en:

  • IEEE, Institute of electrical and Electronics Engineers.
  • INFORMS, Institute for Operations Research and Management Sciences.
  • ACM, Association for Computing Machinery.
  • Springer Science + Business Media.
  • J.UCS, Journal of Universal Computer Science.
  • FIE, Frontiers in Education.
  • CIEMAC, Congreso Interancional sobre la enseñanza de la Matemática Asistida por Computadora.
  • ASEE, American Society for engineering Education.
  • ISPRAS, Institute for system Programming.

TODO ESFUERZO TIENE SU RECOMPENSA

Aunque la Universidad lleva años invirtiendo en investigación, lo ideal es que cada estudio cuente con sus propias fuentes de financiamiento, ya que en algunos casos, como cuenta la Doctora Valle, encontrar “presupuesto para equipo, reactivos y materiales” ha sido el principal obstáculo. “Hacer investigación es un gran reto en Guatemala y la región, dado que hay poco financiamiento a nivel de Gobierno y empresa. Universidad Galileo es una de las pocas en el país que cree en el pilar de la investigación formal y de muy alto nivel, por lo que ha invertido mucho en promover programas que

Haber publicado siete veces en el IEEE le abrió campo al Doctor To, fue nombrado Presidente del IEEE Computer Society Guatemala del 2014 al 2017, logrando en ese último año traer al país la 9th IEEE-Latin-American Conference on Communications, la más prestigiosa en telecomunicaciones y transmisión de datos de Latinoamérica. A la fecha se desempeña como Presidente electo para el 2020-2021 de la IEEE, Sección Guatemala.

Para Samayoa, una de las satisfacciones al investigar es contribuir al desarrollo del conocimiento, colocar el nombre de la Universidad entre las mejores del mundo y desarrollar soluciones que pueden significar un ahorro millonario para las empresas. Con una investigación, “usted logra innovar en el área de trabajo diario, motiva que esa contribución va a formar parte de una conferencia de prestigio y su nombre y el de la Universidad será recordado, es algo que no se puede obtener más que estudiando e investigando”, coincide Portillo.

La proyección internacional de Universidad Galileo en el mundo científico relacionado con la tecnología es algo que destaca el Doctor Amado acerca de hacer investigación. El GES ha publicado “al menos tres trabajos en diferentes congresos de alto nivel en el Massachusetts Institute of Technology (MIT), también se tiene presencia en Silicon Valley por medio de la estancia de investigación del Doctor Rocael Hernández, Director del GES, en el Departamento de Ciencias de la Computación, de la Universidad de California Berkeley”, comenta.

La transferencia y construcción de capacidades, así como la gestión de convenios de colaboración con importantes instituciones es algo que el Coordinador del Área de Investigación del GES destaca como recompensa al esfuerzo constante de hacer investigación.

| Revista Galileo| junio 2021 |
Etiquetas: Conocimiento, Edición 23, Investigacón,

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