Sistema de Alerta Temprana para el Río Coyolate

Sistema de Alerta Temprana para el Río Coyolate

Guatemala es uno de los países más vulnerables al cambio climático, prueba de ello los desastres ocurridos como consecuencia del Huracán Mitch y la Tormenta tropical Stan. De acuerdo con los informes de Acción contra el Hambre: “En Escuintla entre el período de 1900- 1989,  49 de 162 desbordamientos estaban relacionados con la cuenca del río Coyolate. Esto representa un promedio de una inundación cada 1.8 años”. En consideración a éste riesgo, Acción Contra el Hambre le solicita a Universidad Galileo la realización de un Sistema de Alerta Temprana no sólo para comunicar cuando exista un posible riesgo, ya que éste sistema ya existía en el río Coyolate,  sino para monitorear y llevar un registro del fluido del río.

El río Coyolate merece atención, ya que según menciona Acción Contra el Hambre en sus reportes: “El departamento de Escuintla y en particular las comunidades ubicadas en la cuenca del río Coyolate han sido las más afectadas. Para el Huracán Mitch (1998), el 31% de las víctimas a nivel nacional fue la población asentada en la cuenca del río Coyolate, lo que representó el 21% de las comunidades afectadas de todo el país. Durante la Tormenta tropical Stan (2005), el departamento tuvo el 33% del total de víctimas del país y el 22% de las comunidades afectadas a nivel nacional, lo cual coloca a la cuenca del río Coyolate en la lista de las cuatro cuencas más afectadas por inundaciones.”

Universidad Galileo y Acción Contra el Hambre

Universidad Galileo a través de su Facultad de Ingeniería en Sistemas, Informática y Ciencias de la Computación (FISICC) respondiendo ante éstas necesidades se une con Acción Contra el Hambre en el Proyecto del Sistema de Alerta Temprana que integra innovación y tecnología al servicio de las comunidades más vulnerables del país, en lo que se refiere al cambio climático.

Marvin Rabanales, representante de Acción contra el Hambre respecto al por qué eligieron a Universidad Galileo, menciona: “En principio nos interesó el área de investigación que tiene Universidad Galileo y vimos que podían encajar sus investigaciones con los objetivos planteados en el proyecto de fortalecimiento al Sistema de Alerta Temprana (SAT) de la cuenca del río Coyolate en Escuintla… trabajar con Universidad Galileo ha sido muy interesante. Ahora ya se cuenta con una instrumentación en esta cuenca de: sensores, pluviómetros y una prueba de la tecnología GPRS, lo cual no se posee para ninguna otra cuenca en Guatemala, y esta sería la primera en ser modelo para la réplica en otras cuencas importantes en nuestro país, así también Universidad Galileo, sería el soporte técnico-científico en este proceso.”

Según el representante de Acción Contra el Hambre, la labor de Universidad Galileo es muy importante. “Universidad Galileo está jugando un papel importante en esta investigación del fortalecimiento  al Sistema de Alerta Temprana (SAT) de la cuenca del rio Coyolate, en cuanto al soporte técnico-científico de la instrumentación, el mejoramiento de los mismos, la utilidad y el aprovechamiento tecnológico. Aporta cada vez más medidas de adaptación al cambio climático, por medio de investigaciones que tanto le hace falta a este país, esto conjuntamente con organizaciones del gobierno, ONG´S y otros actores más que están ayudando a salvaguardar vidas.”

Marvin Rabanales expresa que se encuentra tan satisfecho con el trabajo de Universidad Galileo, que están dispuestos a replicar y mantener el proyecto. “Completamente satisfechos con las coordinaciones que se tienen con Universidad Galileo, se ha dado todo el respaldo de parte de la universidad, y nosotros como Acción contra el Hambre, estamos en toda la disponibilidad de seguir coordinando las actividades de SAT, con miras a replicarlo en otras intervenciones, hasta el punto de que a nivel municipal y local se han interesado mucho en este trabajo de instrumentación, del cual la Municipalidad de Santa Lucía Cotzumalguapa ha dado un lugar físico para seguir trabajando con la oficina de pronóstico, el Instituto Privado de Cambio Climático también quiere darle continuidad a este proyecto al momento que Acción Contra el Hambre ya no intervenga en la zona del Coyolate.”

Sobre los avances que el proyecto tiene actualmente, Marvin Rabanales menciona: “Los avances han sido muy considerables, por parte de Universidad Galileo,  se ha dado todo para que pueda estar este proyecto y cumpla con los objetivos y sobre todo, que ayuden a salvaguardar vidas en esta cuenca, que es una de las más peligrosas a nivel de desbordamiento e inundaciones… consideramos que vamos a aportar mucho a esta población, que tanto lo necesita.”

Acerca del proyecto SAT

El proyecto del Sistema de Alerta Temprana (SAT) pertenece al proyecto DIPECHO VII (Departamento de Ayuda Humanitaria para la Preparación a Desastres de la Comisión Europea) y tiene planes de trabajar hasta diciembre del 2011. Actualmente, se encuentran negociando un convenio de sostenibilidad para darle seguimiento y sostenimiento. Por ahora, (septiembre 2011) sólo queda la instalación de los instrumentos de la cuenca, el establecimiento de la oficina de pronóstico, para empezar a generar información y de esta forma establecer una plataforma  de monitoreo en la cuenca, para que las personas que toman decisiones a nivel municipal puedan obtener experiencia en los pronósticos a nivel local y municipal, comenta Rabanales.

El análisis del cambio climático es importante para cualquier país y especialmente para Guatemala por ser más vulnerable al mismo. Según Marvin Rabanales, el análisis del cambio climático debe realizarse, ya que desde allí se determinan: las medidas de adaptación, el costo financiero, ambiental, educativo y tecnológico. Lo anterior debe hacerse aprovechando las medidas tecnológicas para determinar y actualizar los cambios. De ésta forma se generan más investigaciones que ayuden a mitigar los cambios. A partir de los estudios que se realicen, los mismos serán tomados en cuenta para la preparación y prevención ante desastres, incluyéndolos en la currícula educativa, la gestión de riesgo y la formación de más profesionales que puedan aportar mucho más potencial a las investigaciones en el país.

Según el Ingeniero Freddy Velásquez, Director del Laboratorio de Mecatrónica y Automatización Industrial de FISICC y miembro del proyecto del Sistema de Alerta Temprana de Universidad Galileo, éste sistema cobra gran importancia en la prevención de pérdida de vidas humanas, ya que permite avisar a las autoridades o a las entidades encargadas cuando se están dando las condiciones para que haya una inundación o problemas por la cantidad de lluvia.

El Sistema de Alerta Temprana (SAT) consiste en una serie de monitores colocados en diferentes puntos del río con el objetivo de conocer y registrar la cantidad de fluido del mismo. Cuando el río cambia su nivel el monitor envía una señal por medio de tecnología GPRS y envía mensajes de texto a los celulares de personas que se encuentren dentro del área de riesgo, permitiendo también avisar a las autoridades, municipalidades y entidades gubernamentales. La tecnología que se utiliza es de bajo costo, lo cual que permite ser implementada y  reproducida en diferentes lugares.

Esteban González, estudiante de Ingeniería en Electrónica de FISICC y participante en el desarrollo de SAT comenta que uno de los principales retos del proyecto es la confiabilidad. “La confiabilidad de los módulos que se están usando (es un reto) porque es la primera vez que se están utilizando en Guatemala. Todavía hay un poco de dudas acerca del funcionamiento, pero nosotros confiamos en ellos. (Otro reto) es la falta de material que hemos tenido aquí en Guatemala.  Por ejemplo, los módulos no los venden localmente, entonces tenemos que mandar a traerlos y diferentes sensores que utilizamos.”

Acerca de los principales logros del proyecto el estudiante Esteban González menciona: “Nuestro principal logro es haber desarrollado sondas que son funcionales completamente, ya las hemos estado probando (los prototipos) y  responden como nosotros deseamos. También logramos la transmisión de la información utilizando los módulos,  los receptores y el sistema completo, el software y el hardware y la transmisión de información.”

El software, entre otros elementos, que sirve para el registro de la información durante períodos prolongados fue diseñado por Universidad Galileo. El grupo que realiza el proyecto, está integrado por cuatro estudiantes: Juan Pablo de la Cruz (Ingeniería en Telecomunicaciones), Esteban González, Juan René Chacón y Milton Trujillo (Ingería en Electrónica), un asesor y el Ingeniero Freddy Velásquez. El proyecto puede aplicarse para la medición, registro de cualquier tipo de fluido.

Respecto a la labor social que realizan en la investigación, el Ingeniero Freddy Velasquez menciona: “…La idea es precisamente salvar vidas, proteger a comunidades que se encuentren en riesgo. Esto nos motiva mucho a continuar trabajando. Hemos encontrado dificultades en el desarrollo del proyecto, consideramos que vale la pena de invertirle tiempo y conocimiento, para lograr buenos resultados. Es muy gratificante trabajar en este tipo de proyectos.” Por su parte, el estudiante Esteban González expresa: “La satisfacción que sentimos nosotros es sobre todo (por) la ayuda que estamos brindando a esas comunidades  que se ven afectadas cada invierno… Hay personas que (pierden) de lo que viven, su ganado e incluso hasta sus vidas. Nuestro objetivo primordial es favorecer a esas personas que son de escasos recursos y poder desarrollar un sistema confiable para que puedan ser utilizados este sistema en otras cuencas ayudando a más personas todavía.”

A su vez, Milton Trujillo, estudiante y miembro del equipo que trabaja en el proyecto comenta: “El proyecto sí nos motiva bastante en realidad, más en los momentos que son difíciles o en el momento en el que se nos presentan complicaciones. Es importante este proyecto por la calidad de ayuda que se puede dar y saber que nosotros tenemos en nuestras manos el  dar este tipo de tecnologías y hacerlo un poco mejor.”

Sobre la participación de estudiantes en el proyecto el Ingeniero Freddy Velásquez comenta: “En realidad esta iniciativa nos pareció muy adecuada para  que participen estudiantes debido a que aportan ideas, traen mucha energía al proyecto. Eso nos permite obtener logros de forma rápida para este tipo de actividades. La verdad es que nos vemos muy motivados trabajando en el proyecto y esto permite también darle continuidad.

Datos de Interés acerca de SAT

Características de la sonda de inmersión:

  • Niveles discretos
  • Tres metros de longitud
  • Bajo costo

Características del software:

  • Interfaz gráfica amigable con el usuario.
  • Capaz de interpretar los datos obtenidos  del modulo receptor.
  • Alarmas configurables.
  • Hidrogramas.
  • Generación de reportes.
  • Almacenamiento de datos en Excel.
  • Análisis de información.

Por: Licda. Angelica Estrada, Área de Gestión de Información (AGI)/ GES.

Enlaces de Interés

| Gestión de Información | 22 septiembre, 2011 |