Premian investigación del Departamento de Matemática Aplicada

Premian investigación del Departamento de Matemática Aplicada

La investigación “Calculus and Engineering: reinforcing their link with Transparent Assignments”, del Departamento de Matemática Aplicada de Universidad Galileo, recibió el Best Paper Award en el IV Congreso Mundial de Educación en Ingeniería de IEEE, EDUNINE 2020.

El Ing. Roberto Portillo, catedrático del Departamento de Matemática y Director del Departamento de Auxiliares, con la asesoría de Alberth Alvarado, Ph.D., Director del

Departamento de Matemática Aplicada, presentaron el paper “Calculus and Engineering: reinforcing their link with Transparent Assignments” en el IV Congreso Mundial de Educación en Ingeniería del Institute of Electrical and Electronics Engineers (EDUNINE2020).

En este prestigioso congreso recibieron el Best Paper Award en la categoría “Innovación en Docencia y Aprendizaje de las Materias Básicas Comunes de todas las Carreras”.

Conversamos con el Ing. Portillo acerca de qué consiste el paper reconocido por IEEE y cómo fue su experiencia en la investigación.

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¿Cómo surgió la idea de realizar esta investigación?

Es bien sabido por todos los catedráticos y personas que están involucradas en la educación para la ingeniería, que a los estudiantes de primer año les gusta mucho las aplicaciones donde se involucre construir dispositivos, porque básicamente esa es la idea que tienen de un ingeniero: alguien que construye dispositivos, inventos. Les gusta que sus cursos de primer año involucren aplicaciones.

En los cursos de matemáticas, siempre estamos implementando aplicaciones para que los estudiantes se sientan más motivados, más en un curso como Matemática, del cual ellos tienen la idea de que es un curso teórico y se les dificulta encontrar dónde están las aplicaciones como tales. Así que, desarrollamos un serie de asignaciones llamadas Mini Proyectos de Aplicación, en las cuales, los estudiantes aplican los temas principales que se tratan en este curso.

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Por ejemplo, en un tema que se llama Sólidos de Revolución, los estudiantes utilizan la matemática para diseñar un sólido y lo imprimen en las Impresoras 3D que tenemos en la Universidad. El problema que surgió y motivó esta investigación es que aunque las aplicaciones están muy bien diseñadas, nos encontramos con que algunos estudiantes no entregaban lo que nosotros esperábamos, sino que eran proyectos distaban de lo que pedíamos. Otros estudiantes no se veían motivados, simplemente cumplían con la entrega, pero no se les notaba mayor entusiasmo.

Después de varias reuniones, para determinar las posibles causas, descubrimos que el principal problema se encontraba en la especificación de la asignación. Aunque se cumplía con todo un esquema formal, simplemente el mensaje central no llegaba al estudiante. En otras palabras, los estudiantes no entendían qué queríamos de ellos, no sabían por qué estaban haciendo la tarea ni para qué la estaban haciendo. 

Al hacer una revisión literaria, nos dimos cuenta de que ya existían algunos marcos de referencia para verificar la denominada “transparencia” este tipo de actividades. Entre estos resalta el diseñado por el proyecto denominado “Transparency in Learning and Teaching project” TILT por sus siglas en inglés, donde se incluyen rúbricas, casos de éxito y plantillas para contribuir a que los estudiantes tengan claro el propósito, las instrucciones y la calificación de cualquier proyecto. 

¿Y cómo fue esa implementación?

Se rediseñaron todos los proyectos dejando la misma aplicación, pero cambiando la forma en la que se presentaba a los estudiantes. Además de seguir los lineamientos mencionados anteriormente, consultamos a algunos profesores y estudiantes de años superiores para obtener su opinión de la nueva versión de los proyectos. 

Finalmente, para conocer la opinión de los estudiantes que trabajaron con la nueva presentación, se agregaron algunas entrevistas, donde se buscaba obtener la parte cualitativa de la implementación.

Es la importancia de la transparencia…

Sí, nos ha pasado en algunas tareas que, por ejemplo, un profesor puede decir que no le gusta la tarea que se le entrega, pero es importante decirle que no le gusta porque no cumplió con los requerimientos, que todo esté por escrito. Ser transparente también significa incluir detalladamente una retroalimentación de los resultados.

¿Cuál es la importancia de haber obtenido este reconocimiento?

No trabajamos en base a reconocimientos, así que fue una grata sorpresa que realmente se haya dado un valor agregado al trabajo que venimos haciendo. Desde que comenzamos con estos proyectos de investigación, con el equipo donde se encuentran además de nosotros Jorge Samayoa, Ph.D. y la Inga. Guisela Illescas hemos observado excelentes resultados, las mejoras en los cursos de matemática se hacen notar. 

Las conferencias en las que publicamos son las más importantes en el área de educación para la ingeniería, y esta conferencia es la más importante en Latinoamérica, por lo que nos llenó mucho de orgullo y satisfacción que nos hayan dado este reconocimiento, no solo como miembros de Universidad Galileo sino como Guatemaltecos, ya que el área de la  educación en ingeniería, es un área en la que se está trabajando poco en la región.

¿Qué le gustó más acerca de esta investigación?

Lo que más me gustó de esta investigación, es lo que tienen en común todas las publicaciones que hemos trabajado, que las mejoras que implementamos se notan en los estudiantes, no solo en sus resultados académicos sino en la motivación que muestran hacia los cursos de matemática.

Para nosotros como catedráticos universitarios no hay mayor satisfacción que ver que nuestros estudiantes aprenden y disfrutan del aprendizaje.

| 16 junio, 2020 |