Entrevista con Dr. Vijay Kumar, experto en educación digital de MIT

Entrevista con Dr. Vijay Kumar, experto en educación digital de MIT

El Dr. Vijay Kumar, Decano Asociado de Aprendizaje Digital del MIT y el Director Ejecutivo de J-WEL, conversó con Universidad Galileo acerca del futuro de la educación online y de cómo las universidades pueden alcanzar un ecosistema de transformación digital.

El Dr. Vijay Kumar, Decano Asociado de Aprendizaje Digital y Director Ejecutivo del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), es uno de los expertos más importantes acerca de educación digital en el mundo.

Ha estado apoyando y liderando proyectos de innovación tecnológicos y educacionales en MIT durante los últimos 21 años. Uno de estos es Jameel World Education Lab (J-WEL), una iniciativa de MIT con el Abdul Latif Jameel World Education Lab.

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El objetivo de J-WEL es comprometer a educadores, tecnólogos, líderes sociales y trabajadores, entre otros, a colaborar en eventos de investigación y talleres, para promover la excelencia y la transformación en educación en MIT y el mundo.

El Dr. Kumar fue uno de los keynotes en la “IX Conferencia Internacional de Educación Digital 2020: La Transformación Digital en la Universidad”, organizada por Universidad Galileo con el apoyo del Proyecto PROFXXI, que reunió a conferencistas de MIT, UC Berkeley, Georgia Tech, Oakland University y Universidad Carlos III de Madrid, entre otros.

Después de su charla, el experto tuvo una conversación con el Dr. Rocael Hernández Rizzardini, Director del Departamento GES de Universidad Galileo, en la que abordaron los retos de la transformación digital de las universidades, el futuro de una “gig economy” y su proyecto de educación J-WEL.

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¿Cuáles son los primeros pasos para que una universidad o institución de educación superior para alcanzar un Ecosistema de Transformación Digital?

Primero, debemos entender que no tenemos que hacerlo desde cero. Podemos tomar prestado de otras experiencias y construir con estas bases. 

A las instituciones les recomiendo que tomen información de cursos online, y si es relevante adoptarla, entonces ya se puede trabajar un proceso de adopción con la Facultad y trasladar el ADN necesario.

Así que es válido tomar prestados modelos y experiencias, porque al final, esta transformación digital debemos realizarla de manera rápida. La idea del Ecosistema es que no tengamos que “reinventar la rueda”. 

Lo segundo es que es necesario enseñar a profesores y Facultades el valor del mundo digital. Decirles: “Mira, esto me ayuda alcanzar a mis estudiantes de una mejor manera y es más eficiente”.

Cuando piensas en esta transición, no debes esperar a que la Facultad lo realice. Debes trabajar en los cambios de los cursos y procesos, y trabajar con los especialistas, los diseñadores de aprendizaje.

La responsabilidad de todos estos cambios no debe caer en solamente una persona. Se deben incluir los tecnólogos en aprendizaje, los expertos en ciencias de aprendizaje, para dirigir los cursos. 

En la actualidad, en MIT existen dos comités: Uno trabaja en continuidad y el otro en el mundo post-Covid19. Muchas universidades deben pensar en estos temas, pero como dije al principio, pueden tomar prestado de otras instituciones. 

Además, este cambio en el aprendizaje digital no se trata acerca de oportunidad económica, más bien es una recuperación económica. Se debe hacer. Las universidades deben desarrollar modelos, demostrar que es posible y, cuando se diseña el modelo, se invita a expertos para que compartan ideas y experiencias de manera horizontal.

Y estos planes piloto y experimentos no deben tratarse como proyectos alternos, más bien debe ser centralizado. Para llevar a cabo un plan piloto, debe tener sustento y valor claro y educacional.

En los últimos meses, durante la pandemia y viendo los cambios en educación superior, he estado pensando en que tal vez, se necesite algo como el “Uber para la educación superior”…

Sí, absolutamente. He pensado de manera similar en muchos otros temas. Por ejemplo, hablo mucho acerca de la Gig Economy, algo que ha regresado. 

Esto lo afirmo porque las empresas, incluidas las grandes compañías, no regresarán a los trabajadores que han dejado ir, pero necesitarán los productos y servicios que ellos realizan. Eso es “gig economy”.

Ahora, nos preguntamos cómo podemos hacerles llegar oportunidades de educación a estas personas, que son los “gig learners”. ¿Cómo puedo, de manera rápida, ofrecer contenido de valor educativo, diseñado para estos estudiantes autónomos? Ese será nuestro trabajo en las universidades.

Si vemos el universo del aprendizaje digital, se están formando grupos. Tenemos sitios como edX y Coursera, por ejemplo. En la actualidad, imagino, hay una gran cantidad de datos para analizar las necesidades y experiencias de los estudiantes autónomos.

Eso es el nuevo ecosistema. Eso es parte del modelo de la “nueva universidad”, de la “nueva experiencia conectada”.

La transformación digital de la educación se dará por medio de la iniciativa de las universidades en el mundo o del Big Tec, o ambas…

Sí, y lo importante es que se lleve a cabo. Me gusta usar el dicho: “nada funciona mejor que un buen modelo de trabajo”.

Aunque no sea perfecto, está bien, que se haga. Si no se hace, será como un atraso. 

¿Qué ha aprendido acerca de educación digital al trabajar en el proyecto J-Wel, de MIT?

MIT ha sido vista como una institución que trabaja para compartir sus aprendizajes e influenciar en un buen aprendizaje con otras instituciones. Eso se ve de varias maneras. Una es compartir contenido de cursos, convirtiéndose en una ventana educativa. 

Trabajar con otras universidades de distintos países siempre ha sido una característica de MIT. Los cursos abiertos es un modelo educativo que es autosostenible.

Jwel le ofrece a MIT innovación tecnológica, buenas prácticas en investigación y motiva a sus miembros a que lancen iniciativas para cambios tecnológicos, como renovaciones curriculares, por ejemplo.

Texto: GES Comunicación

| 22 enero, 2021 |