El papel de la biología molecular en la actualidad

El papel de la biología molecular en la actualidad

Con el surgimiento del SARS-CoV-2, la biología molecular ha tomado relevancia por ser la ciencia encargada en estudiar el comportamiento del virus que ha afectado a mundo entero. Al respecto, conversamos con el Lic. Rodrigo Vargas, Director de la Maestría en Biología Molecular, quien nos explicó la importancia de esta ciencia.

Existen muchas definiciones acerca de la biología molecular. En Universidad Galileo adoptamos la interpretación como la rama de la biología que estudia  la vida  a nivel molecular, la interacción del ADN, y cómo se forman las proteínas, así como las técnicas que se utilizan para estudiarla.

Ante la pandemia actual del COVID-19, causada por el SARS-CoV-2, la biología molecular es una de las muchas ciencias que nos explican el comportamiento del virus

Conversamos con el Lic. Rodrigo Vargas, Director de la Maestría en Biología Molecular, de la Facultad de Biología, Química y Farmacia (FABIQ), acerca del papel de esta ciencia dentro de la pandemia y por qué ha sido tan difícil estudiar y analizar el el SARS-CoV-2.

¿Cuál cree que es el papel de la biología molecular dentro de la actual pandemia del COVID-19?

Entendamos que el COVID-19 es la enfermedad y el SARS-CoV-2 es el virus que la causa. El papel de la biología molecular está más ligado al SARS-CoV-2 . 

En la actualidad se estudia la biología de este virus, es decir,  cómo este virus interacciona con las proteínas, cómo ingresa a la célula y cómo se replica. 

Este virus se estudia con técnicas biomoleculares. Estos exámenes de laboratorio que están haciendo en el Ministerio de Salud del país y algunos lugares autorizados, y se están practicando con técnicas de biología molecular.

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La biología molecular, como ciencia, tiene los papeles de entender el SARS-CoV-2 como un virus y también participan otras ramas, como la virología, para estudiar los mecanismos de cómo funciona, qué es lo que hace y por qué es tan agresivo en algunos grupos.

Pareciera que el diagnóstico bastaría con ser cualitativo, es decir que  se limita a saber si tiene o no tiene la enfermedad, pero en realidad también es cuantitativo, y es posible saber la carga viral. 

Hay diferentes técnicas que se están utilizando y es importante tener cuidado con las pruebas rápidas que se encuentran en Internet, en Guatemala las pruebas que se está utilizando son utilizadas en biología molecular y es el Ministerio de Salud y Asistencia Social, quienes autorizan las pruebas que pueden ser utilizadas.

Según su experiencia, ¿por qué cree que ha sido tan difícil entender o estudiar este virus?

Lo más importante es la bioseguridad. Cuando no se tiene un tratamiento, así debe ser el nivel de bioseguridad que debe trabajarse. La investigación debe ser con una alta bioseguridad, lo que dificulta los laboratorios que pueden realizar investigación a ese nivel.

Estamos contando hasta hoy una cantidad impresionante de contagios en el mundo. En realidad es un problema serio y afortunadamente las autoridades en la mayoría de países lo están abordando con seriedad, es un problema epidemiológico.

Desde la biología molecular, por ejemplo, ya se tenían investigaciones acerca de que esto podía pasar, porque la ciencia también anticipa. Hubo muchas investigaciones sobre el SARS-Cov1 y se llegó a publicar la posibilidad de que surgiera un SARS-Cov2. 

En Guatemala no estábamos preparados a nivel de investigación para responder. En el país estamos invirtiendo 0.03% del presupuesto en investigación. Según la UNESCO, a partir del 1% se empiezan a ver resultados de impacto en la sociedad. Nos falta invertir muchísimo para poder llegar a resolver nuestros problemas.

Vemos que Estados Unidos ha secuenciado el virus SARS-2 más de 100 veces, para saber entre otras cosas,  si está mutando. Eso es posible porque están preparados para hacerlo. Chile y México han trabajado de manera similar, secuenciando el virus. Mientras más información se tenga acerca de este tipo de virus, mejor se podrá responder.

Preparar personas de manera profesional en este campo será siempre una buena inversión.

Acerca de la Maestría en Biología Molecular

La Maestría en Biología Molecular es un programa que busca actualizar y profundizar el conocimiento de técnicas y métodos de la biología molecular para  profesionales de las disciplinas relacionadas con el campo de la salud y ciencias biológicas.

Estos conocimientos les permitirá adquirir competencias de desempeño profesional para aplicar las distintas técnicas moleculares y también para tomar decisiones, la formación es en ciencias y busca formar maestros en ciencias que puedan en un futuro tener liderazgo y llenar los espacios de investigación y toma de decisiones que necesita el país en esta área.

Para más información acerca de este programa, entra aquí: Maestría en Biología Molecular

| 8 junio, 2020 |