MENTES BRILLANTES

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(Wurzburgo, Alemania, 1976) Físico alemán. Hijo de un profesor especializado en la historia de Bizancio, se formó en la  Universidad de Múnich, y se doctoró en 1923. Trabajó con N. Bohr en Copenhague (1924 – 1927) como profesor en la Universidad de Leipzig (1927), director del Instituto Káiser Wilhelm de Berlín (1942) y del Max Plack de Gotinga (1946), así como del de Múnich (1958).

Entre 1925 y 1926 desarrolló formulas de la mecánica cuántica, teoría que se convirtió en la revolución científica del siglo XX.En 1927 enunció el principio de indeterminación, de ello se deriva que el producto de las incertidumbres de ambas magnitudes debe ser siempre mayor que la constante de Planck. Este principio, expuesto por Heisenberg tiene diversas formulaciones equivalentes, una de las cuales relaciona dos magnitudes fundamentales como son la energía y el tiempo. Así mismo, Heisenberg predijo el espectro dual del átomo de hidrógeno, logró explicar también el del átomo de helio.

En 1927 ideó una relación matemática para explicar las rayas espectrales. Para ello, y sobre la base del álgebra de matrices, desarrolló la mecánica matricial, que justificaba las longitudes de onda de las rayas espectrales, equivalente a la mecánica ondulatoria formulada por el físico austriaco E. Schrödinger. Fue autor de la teoría del ferromagnetismo, el estudio de las formas alotrópicas del hidrógeno molecular, la introducción de las fuerzas de intercambio de isospín y la teoría de la difusión.

Sus trabajos acerca de la teoría nuclear le permitieron predecir que la molécula de hidrógeno podía existir en dos estados, uno para orto – hidrógeno, es decir, en que los parahidrógeno, en que dichos núcleos girarían en direcciones contrarias. Esta predicción, que se confirmó finalmente en 1929, tuvo gran importancia para el desarrollo de la astronáutica, ya que permitía frenar la evaporación del hidrógeno líquido en las grandes concentraciones de esta sustancia que se necesitan para propulsar los cohetes de combustible líquido. El desarrollo de la llamada mecánica cuántica matricial le valió la concesión del Premio Nobel de Física en 1932.